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Pancreatite cronica

La pancreatite cronica è una malattia del pancreas che scaturisce da un’infiammazione lenta, ma progressiva. A lungo andare causa la sostituzione del tessuto pancreatico con tessuto cicatriziale fibroso e non funzionante.

Cause

In circa l’80% dei casi la pancreatite cronica è il risultato di un consumo eccessivo di alcol. Talvolta l’insorgenza della malattia dipende però da altri fattori come la presenza di difetti genetici, la predisposizione a sviluppare calcoli o malformazioni del dotto pancreatico.

Sintomi

Come molte altre patologie che interessano il fegato, anche la pancreatite cronica è inizialmente asintomatica. Con l’andare del tempo possono invece manifestarsi i seguenti sintomi:

  • difficoltà di digestione: a causa di una ridotta produzione di succhi digestivi da parte del pancreas, il cibo attraversa l’intestino senza essere digerito o assorbito a sufficienza;
  • dolore cronico all’addome;
  • diabete: sempre a causa dello scorretto funzionamento del pancreas si verifica un aumento della glicemia, ovvero della presenza di zucchero nel sangue. 

Diagnosi

La diagnosi di pancreatite cronica può avvenire in seguito a:

  • Esami di laboratorio (esami del sangue per verificare un’insufficiente funzione del pancreas o esami delle feci per valutare la ridotta funzione digestiva).
  • Esami strumentali (TAC e/o Risonanza Magnetica) per evidenziare eventuali alterazioni a carico del pancreas e i rapporti di questo organo con le strutture circostanti.
  • Esami endoscopici per individuare le alterazioni dei dotti pancreatici.

Trattamento

In assenza di complicanze la pancreatite cronica viene trattata con:

  • un controllato regime alimentare (in primis astensione dagli alcolici);
  • somministrazione di antidolorifici e/o enzimi pancreatici;
  • terapia ipoglicemizzante.

In seguito alla presenza di complicanze come dolore cronico ricorrente (anche a fronte della somministrazione di antidolorifici), compressione del coledoco da parte del pancreas e comparsa di pseudocisti, è necessario eseguire interventi più “invasivi” di natura endoscopica o chirurgica.

Cure che possono essere applicate a questa patologia